Она свидетельствует о высочайшей квалификации ее обладателя в области поддержки инноваций в сетевой архитектуре 
 
  Идя навстречу пожеланиям рынка и заказчиков, заинтересованных в особом  признании архитектурного опыта сетевых инженеров, Cisco ввела новый, высший  уровень сертификации - Cisco Certified Architect (сертифицированный компанией Cisco архитектор - http://www.cisco.com/web/learning/le3/cisco_certified_architect/index.html). Это звание будет присуждаться с января 2010 года.
  Конвергенция современных технологий, таких как унифицированные коммуникации Cisco, Cisco TelePresence™ и технологии мобильности, с одной стороны, расширяет возможности для инноваций и совместной работы, а, с другой, повышает сложность корпоративных сетей. По данным аналитической компании IDC, "сегодня многие сертификации сфокусированы на каком-то одном технологическом аспекте. Что же касается сертификаций архитектурного уровня, то они подтверждают опыт специалиста в таких областях, как управление проектами, анализ потребностей бизнеса и включение информационно-технологических компонентов в единое решение. Это значит, что специалист с сертификацией такого уровня может решать задачи планирования, проектирования, совместимости и взаимодействия".* В отчете о состоянии информационно-технологического рынка США в 2008 году, составленном другой аналитической компанией – Gartner, говорится, что "ИТ-отделам по-прежнему трудно найти грамотных специалистов в области информационных технологий, особенно, корпоративных архитекторов, сетевых архитекторов, руководителей проектов и разработчиков веб-приложений".**
 

Сертификация Cisco Certified Architect подтверждает опыт и компетентность сетевого специалиста в том, что касается поддержки все более сложных корпоративных сетей в глобальных организациях и эффективного преобразования бизнес-стратегий в эволюционные планы технического развития. Данная категория  сертификации находится на один уровень выше сертификации CCIE® (Cisco Certified Internetwork Expert). Звание архитектора, сертифицированного компанией Cisco, свидетельствует об умении его обладателя решать сложные задачи, особенно, в сфере сетевой инфраструктуры и архитектуры. Кроме того, эта сертификация говорит об умении работать с высшими руководителями компании-заказчика и учитывать в своем проекте требования бизнеса.
 Сертификация Cisco Certified Architect присваивается по результатам очного экзамена. Кандидаты должны представить экзаменационной комиссии и защитить свое архитектурное решение, учитывающее определенный набор деловых требований. В ходе экзамена комиссия будет требовать от соискателя мгновенных, буквально «на лету», изменений проекта с  учетом новых вводных. Кандидаты на звание сетевого архитектора должны быть сертифицированы на уровне CCDE™ и иметь 10-летний опыт работы в отрасли. Они должны официально обратиться с просьбой о сдаче экзамена, после чего должны пройти официальную процедуру допуска к такому экзамену.
  "Мы рады, что Cisco в очередной раз поднимает планку в сфере ИТ-сертификаций высшего уровня, - заявил старший вице-президент исследовательской компании Yankee Group Зевс Керравала (Zeus Kerravala). - Теперь организации будут рассматривать архитектурные задачи как отдельный вид работ для выделенного специалиста, а не как одну из множества обязанностей "инженера-сетевика". Новый уровень сертификации поможет тем, кто сертифицирован на уровнях CCDE и CCIE, выйти на новый уровень профессионального роста".
  "Архитектура - не просто синоним слова "дизайн", архитектурная работа требует особых навыков и умений, - считает известный автор, сетевой эксперт Терри Слэттери (Terry Slattery), имеющий сертификацию CCIE® за номером 1026. - Сертификация Cisco Certified Architect демонстрирует широту и глубину знаний, а также способность увязывать возможности современных технологий с реальными требованиями бизнеса. Эта сертификация поможет талантливым специалистам сделать новый шаг в своем профессиональном развитии. Введение этого звания подтверждает, что архитектурный взгляд на проектирование сети гораздо эффективнее попыток решать возникающие проблемы после того, как сеть уже развернута".